「地域活性化」は時に人を勘違いさせる、
と、私は思う。

ボランティアなんかでやり始めたことは、
時に疎まれることもあるけど、
よく期待をいただいたり、歓迎されることも多い。
特に、若者で、よそ者だったりすると。

 「若いのに、街のために偉いね」って。


チヤホヤ、チヤホヤ


 街のこともしらんで。
 街で商売していないからわからないんだ。
 どうせ、遊びだろ。
 どうせ、いなくなるんだろ。
 こっちは人生かけて商売して、住んでいるんだ。

地域を活性化したいと思って何かを始めると、
時にそんなことを言われることもあります。
素直に受け入れてくれることばかりじゃない。

しかし、
その一方で、期待を多く受けることも事実。

 若いのに、偉いね。
 街のために、よくやってくれるね。
 ボランティアで、偉いね。
 この街の人でも、そこまでできないよ。

なんて。
チヤホヤ、チヤホヤされる。

そして、
時にそれは心地よいもので、
それを実力と勘違いをしてしまうこともあるんです。


期待の20代、実力の30代


昔、YOSAKOIソーランを創った長谷川さんが
ある人におっしゃっていたことをよく思い出します。

 20代は勢いだけで、期待される。
 でも、
 30代は実力が、評価をされる。

だから、
20代の期待をされているうちに
実力をつけろってエールを送っているのを
間近で見ました。


「場」が生む大いなる勘違い


そう、勘違いすることってよくあるんです、人は。

例えば、
私が、10年ほど前、G-netにいる時、
学生さんたちからすると、私は社会人で、
少しは話せることもあるわけです。

そして、「色々教えてください」とか、ちょっと持ち上げられる。
そうすると、自分はとっても心地よい。

でも、よくよく考えると、時に、
それは、社会人として当然のことだったりする。
でも、その場にいると、
勝手に自分は「すごい大人」って勘違いするわけですよ。

私は当時、
この勘違いがとっても怖いなと思ったのです、
自分をダメにするとも思いました。


自己満足が社会悪につながることもある


期待されるのと、実力があって評価されるのとは違う。

20代のうちは大いに勘違いしていていいと思う。
地域になんて飛び込むなっていう話じゃないく、
若いうちは大いにいろんなことにチャレンジすべきだと思う。
でも、
それをボランティアじゃなく自分の生活の糧にしようと思うと、
やっぱり勝手が違う。
そして、試される本気度も違う、覚悟が求められる。
だから、
30を過ぎて、本当に自分のライフワークとして本当に選択するのかを、
見極める必要があるなって思うんです。

ただの自己満足ではなく、本当に社会のためになりたいなら、
社会が変わるために自分が取れる最短距離、
社会が変わるために自分が一番貢献できることを、
しっかり見極めるべき。
求められるのは「want」じゃなく、「can」。

自己満足での地域貢献は、時に、
次のチャレンジャーの地域の入り口を狭めてしまう
ということにもつながる。

 若い奴は、いろいろやるけど何も変わらん、面倒だ。
 どうせ失敗したら、どこかいくんだろ?
 って。

それは結果として社会悪になってしまう。
一人が自己満足のために、
その人の人生がうだつが上がらなくてもしょうがないが、
社会悪は、本望ではないと思うのです。


地域には若いうちに飛び込め!


地域で何かしていれば、地域が変わるわけじゃない。
地域に何か良さげなことをしていても変わらない、
本当に地域が変わることをしないと意味がないのです。

地域活性化。地域創生。
よく聞くし、
みんな自分に地元があって、変化しているのを見ている。
だから、ついつい憧れる。
でも仕事として、本当に地域を変えていくには、
普通にサラリーマンしているのとは、ちょっとわけが違う。
たくさんの地域で結果を出す先輩方を見てきて思うんです、
地域を本当に変えるためには、思い描くほど華やかじゃない、
とっても地道で
コミュニケーション力、行動力、情熱、判断力、バランス力、リーダシップ・・・
様々な高い力と、そして相当な相当な覚悟が必要。


だから、地域に飛び込むのはいい。
飛び込まないとわからないこともある、地域のこと、自分のこと。
私は、何人ものリーダーの下で、地域に関わってきました。
だからこそ、自分の実力も、自分が貢献できることも、
自分が可能なポジションもわかったと思うし、
今、そこにちょうどハマれたと思う。
だからこそ、「地域活性化」に憧れる人は、
自分の可能性と実力、そして覚悟を見極めるために、
チヤホヤされるボランティアでない形で、
できるだけ若い、早いうちに飛び込むことをオススメします。


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